#Personal – Contest: The #Alexa and #Arduino #SmartHome Challenge

Hi!

Over the next few days/weeks/months I’ll be working with Amazon Alexa. That’s why it is very likely that during this time I wrote a couple of posts about Amazon Alexa, and obviously the first thing I will do is to test the relationship between Cortana and Alexa that was presented a few months ago. ”

Along the way I find a contest that can help me to join some of my Pet Projects with Alexa and it will also give me some ideas for other personal projects:

The Alexa and Arduino Smart Home Challenge

As always best to explain it with a couple of videos and below the references to it.

Happy Coding!

Greetings @ Burlington

El Bruno

Reference

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#Personal – Contest: The #Alexa and #Arduino #SmartHome Challenge

Buenas!

Durante los próximos días / semanas / meses estaré trabajando con Amazon Alexa. Es muy probable que durante este tiempo escriba un par de posts al respecto, y obviamente lo primero que hare es probar la relación entre Cortana y Alexa que se prometió hace unos meses.

Pues bien, en el camino me encuentro con un consurso que puede unir alguno de mis Pet Projects con Alexa y que, además, puede darme muchas ideas para otros proyectos personales:

The Alexa and Arduino Smart Home Challenge

Como siempre lo mejor es explicarlo con un par de videos y debajo las referencias al mismo.

Happy Coding!

Saludos @ Burlington

El Bruno

Reference

#Arduino – IDE in Desktop, #Windows 10 App and Web Editor! (a little help from #DesktopBridge)

Hello!

What a surprise I have today when I went to download the latest version of the Arduino IDE. Now, if you want to create apps for Arduino, in addition to the classic IDE (Windows app), we also have a version that takes advantage of all the benefits of Windows 10.

 

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Well, almost all Windows 10 features. Actually what you see here is an excellent example on how to use Desktop App Converter (link). This tool allows us to start from a classic Windows app and create a package so it can be downloaded from the Microsoft Store and released as a Windows 10 App.

On MSDN, we can find an excellent group of articles describing how the Desktop Bridge works. Scott Hanselman has also written an amazing post where he explains the necessary step by step on how an app from Visual Basic 6 using this technology. In the references section, I left links about this.

With respect to Arduino Web Editor… because the truth is that a post deserves apart. It is not “click and go”, but it has a little work of by means to run. Today already I can’t finish the post, so I leave it for another shot.

Greetings @ Toronto

El Bruno

References

#Arduino – IDE en Desktop, IDE #Windows 10 App y Web Editor ! (con un poco de #DesktopBridge)

Hola !

Menuda sorpresa me he llevado hoy al descargar la última versión del IDE de Arduino. Resulta que al momento de crear apps para Arduino, además del IDE clásico (app de Windows), ahota también tenemos una versión que aprovecha todas las ventajas de Windows 10.

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Bueno, casi todas. En realidad lo que hay aquí es un excelente ejemplo sobre cómo utilizar Desktop App Converter (link), esta utilidad que nos permite tomar una app clásica de Windows y crear un paquete para que la misma pueda ser descargada desde la Microsoft Store y lanzada como una App más.

En MSDN podemos encontrar un excelente grupo de artículos que describen como funciona el Desktop Bridge. Además Scott Hanselman ha escrito un post donde comenta el paso a paso sobre cómo llevar una app de Visual Basic 6 utilizando esta tecnología. En las referencias he dejado los links importantes.

Con respecto a Arduino Web Editor … pues la verdad es que se merece un post aparte. No es “click and go”, sino que tiene un poco de trabajo de por medio para que funcione. Hoy ya no llego a terminar el post, así que lo dejo para otra oportunidad.

Saludos @ Toronto

El Bruno

References

#Podcast – Informatica para niños (… esa excusa para que juguemos los mayores)

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Hola !

El episodio de hoy es uno de esos especiales para mí, ya que tengo la excusa de volver a conectar con Roya (@RoyaChang) para hablar sobre informática para niños. Roya me cuenta su experiencia en Microsoft. Cuando, entre otras cosas, ayudó con los primeros eventos “Hour of Code” en España. En el camino, hablamos sobre robots y Arduinos para niños, sobre “Hello Ruby”, sobre Poco Yo y algunos otros temas de interés. Este episodio no está tan enfocado en la tecnología como los anteriores, sin embargo a mí la experiencia me ha gustado.

Espero que lo disfruten. Podcast Link

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Saludos @ Toronto

El Bruno

References

#Coding4Fun – Cool robots para jugar con niños y aprender un poco de #programación

Hola !

Durante las últimas semanas algunos amigos me preguntaron si conocía software y algun kit de robótica para que jueguen y aprendan los niños. Había dejado un draft del post e modo borrador, pero hoy lo termino con 4 productos que, personalmente nos han divertido bastante.

Scratch (Free)

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En muchos casos, la base de los productos que se ofrecen para robótica en DIY, se basa en Arduino. Si conoces un poco del “movimiento maker” seguramente sabes que esto es igual a: programar en C, conocer y conectar cables y componentes, etc. Este tipo de actividades son un NO WAY CON NIÑOS. Y es por eso que Scratch aparece como una opción interesante.

Scratch permite a los niños (y adultos) crear sus propios juegos, historias interactivas y animaciones utilizando un entorno de programación visual. Ha sido creado por Lifelong Kindergarten (LLK) Group en MIT Media Lab. Y es posible probar una opción en linea aquí.

 

Empecemos a ver algunos robots, el primero de Europa.

BQ Zowi (~ €110)

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Zowi tiene un propósito: enseñar a los niños que la tecnología puede ser transparente, directa y divertida. Además de ser un juguete, es también un ecosistema educativo con un amplio camino pedagógico. Es más, es un robot open source: el diseño físico, el código y la aplicación de todos a disposición libremente para que cualquier persona puede entenderlo y modificarlo. Zowi utiliza una versión personalizada de Scratch para las tareas de programación.

Programming: Scratch

Soldering: No

Controller: Smartphone or Tablet

Makeblock mBot Educational Robot Kit for Kids (~ €200)

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Esto es ideal para construir un robot personalizado, como un tanque robot o un coche de tres ruedas. El kit tiene todo que lo necesario para construir este tipo de vehículos y usa un Arduino que está completamente integrado en el entorno de programación Scratch. Y ahora llega el momento de hablar de mBlock: un editor de programación personalizado específicamente para productos Makeblock de Arduino. La mejor versión es la versión Bluetooth que puede ser controlada con un smartphone o tablet.

Programming: Scratch

Soldering: No

Controller: Smartphone or Tablet

 
OK, hasta aquí robots basados en Arduino, ahora veamos otros proyectos que son más amigables.

LittleBits (~ 99$ to ~200$)

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LittleBits es un kit del tipo “plug and play”, donde cada pieza es un pequeño componente electrónico muy inteligente. Las piezas se conectan magnéticamente, de manera que podamos tener algo con luces, o un motor, etc. muy rápidamente.

La mejor forma de tener una idea de lo que es posible es ver la sección de proyectos. Es genial para niños pequeños y no requiere ninguna habilidad de programación.

Kano (~ 150$)

OK, esto es probablemente para niños más grandes, pero para mi sigue siendo genial:

Vamos a construir un ordenador, aunque lo haremos como si fuese un Lego.

Y es la mejor manera de compartir esto con un Video

 

Y eso es todo. Probablemente voy a hacer una actualización para agregar algunas otras herramientas como el Lego EV3, u otros bots.

Importante: Todos los precios son estimaciones y deben utilizarse sólo como referencia.

Saludos @ Toronto

-El Bruno

References

#Coding4Fun – Cool projects / robots to play with #kids and learn some #programming skills

Hi !

During the past weeks some friends asked me about some cool projects to play with robots with their kids. So I’ll share 4 nice products which would give you much fun with your kids. Remember kids today doesn’t want to only consume toys, they want to create and interact with their inventions with the world!

Scratch (Free)

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The basis for most of the project is an Arduino board, and if you are into the maker “way of life”, you know what’s this means: C code, low level tasks, etc. Most of this is NO WAY FOR A KID. So here Scratch raises as an interesting option.

Scratch allows kids (and everyone) to create their own games, interactive stories, and animations using a visual programming environment. Scratch is made by the Lifelong Kindergarten (LLK) group at the MIT Media Lab. You can try an online version here.

 

Let’s move to the robots and start with a cool one from Europe.

BQ Zowi (~ €110)

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Zowi has one purpose: to teach kids that technology can be transparent, proximate and fun. In addition to being a toy, it is also an educational ecosystem with an extensive pedagogical pathway. What’s more, it is an open source robot: the physical design, the code and the app have all been made freely available so that anyone can understand it and modify it. Zowi uses a custom version of Scratch for the programming tasks.

Programming: Scratch

Soldering: No

Controller: Smartphone or Tablet

Makeblock mBot Educational Robot Kit for Kids (~ €200)

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This is great to build a custom robot, like a robot tank or a three-wheeled car. The kit has everything you need to build your vehicle and use the Arduino based controller that is fully integrated into the Scratch programming environment. Now is time to introduce mBlock, an Arduino programming editor customized specifically for Makeblock products. The best version is the Bluetooth version that can be controlled with a smartphone or tablet.

Programming: Scratch

Soldering: No

Controller: Smartphone or Tablet

 

Ok, that’s it for Arduino based robots, let’s share some of cool ones which are not based on Arduino custom board.

LittleBits (~ 99$ to ~200$)

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LittleBits is a literal “plug and play” kit of circuits. Pieces connect magnetically, so you have something with lights, or a motor, etc. running in a flash. The best way to get and idea is to browse to the projects section and you’ll see some great projects. Is really cool for small kids, and it doesn’t require any programming skill at all.

Kano (~ 150$)

Ok, this is probably for bigger kids, but the speech line is great:

Let’s build a computer having fun like when we play with Lego.

And the best way to share this is with a Video

 

And that’s it. I’ll probably make an update adding some other tools we have like the Lego EV3, or other bots.

Important: All prices are estimates and must be used only as references. Some of them changes if you try to buy them from 3rd party retailers like Amazon.

Greetings @ Toronto

-El Bruno

References

#VS2015 – #Arduino IDE for Visual Studio 2015 #VisualMicro

Hola!

Today again is Visual Studio extensions Friday. Today extension is a great one: “Visual Micro for Visual Studio 2015“. There is an update for this one today, and this weekend is going to be some Arduino work, so let’s go for it.

I’ve written several posts about Visual Micro. I’ve got be honest: if you work with Arduino and Visual Studio, it is the best combination ever. If do not know you the description of Visual Micro it would be as follows:

Visual micro is a free Add-In for Microsoft Visual Studio 2008-2015 which allows you to develop, compile, and upload Arduino projects in any Arduino board. The extension allows you to uses the same libraries than the traditional Arduino IDE, and yu must add all the advantages of working in Visual Studio IDE : Intellisense, compilation on 2nd level, code with GIT or TFS management, etc.

Finally, and as a special consideration. The full experience of development for the Arduino environment is completely free, if you use

– Visual Studio Community https://www.visualstudio.com/en-us/products/visual-studio-community-vs.aspx

– Micro visual http://www.visualmicro.com/

Another interesting feature in Visual Micro is the ability to debug Arduino projects. This makes it a very original way, and in any event I mentioned how it works. Important, this feature is not free.

Well, if you want more information I recommend you visit the home page of the product, and if you have an Arduino by hand, because you can change your IDE and use Visual Studio.

Enjoy your weekend!

Saludos @ Madrid

/El Bruno

References

– Visual Micro http://www.visualmicro.com/

– Visual Micro User Guide http://www.visualmicro.com/page/User-Guide.aspx?doc=index

– El Bruno Visual Micro posts https://elbruno.com/tag/visual-micro/

– Visual Studio Community https://www.visualstudio.com/en-us/products/visual-studio-community-vs.aspx

#VS2015 – #Arduino IDE para Visual Studio 2015 #VisualMicro

Hola!

Viernes de extensiones para Visual Studio 2015. Hoy vamos con uno que se merece un post y de los grandes: “Visual Micro for Visual Studio 2015”. Como además veo que tiene un Update pendiente, pues mejor que mejor.

Yo he escrito varios posts sobre Visual Micro, y la verdad es que , si trabajas con Arduino y Visual Studio, es una combinación genial. Si no lo conoces la descripción de Visual Micro sería la siguiente:

Micro visual es un Add-In gratuito para Microsoft Visual Studio 2008-2015 que permite desarrollar, compilar y desplegar proyectos Arduino en cualquier placa de Arduino. Permite utiliza las mismas bibliotecas que el IDE tradicional de Arduino, aunque contando con todas las ventajas de Visual Studio: Intellisense, Compilación en 2do plano, gestión de código con TFS o GIT, etc.

Por último, y como consideración especial. El entorno de desarrollo completo para Arduino es completamente gratuito, si utilizas

– Visual Studio Community https://www.visualstudio.com/en-us/products/visual-studio-community-vs.aspx

– Visual Micro http://www.visualmicro.com/

Otro punto interesante que trae Visual Micro es la capacidad de depurar proyectos en Arduino. Esto lo hace de una forma muy original, y en algún evento he comentado como funciona. Eso sí, esta feature es de pago.

Pues bien, si quieres más información te recomiendo visitar la home page del producto, y si tienes un Arduino a mano, ya puedes cambiarte de IDE y utilizar Visual Studio.

Enjoy your weekend!

Saludos @ Madrid

/El Bruno

References

– Visual Micro http://www.visualmicro.com/

– Visual Micro User Guide http://www.visualmicro.com/page/User-Guide.aspx?doc=index

– El Bruno Visual Micro posts https://elbruno.com/tag/visual-micro/

– Visual Studio Community https://www.visualstudio.com/en-us/products/visual-studio-community-vs.aspx